Billy Strayhorn - Billy Strayhorn

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Billy Strayhorn
Photo de William P. Gottlieb, v. 1947
photo par William P. Gottlieb, c. 1947
Informations d'arrière-plan
Nom de naissanceWilliam Thomas Strayhorn
(1915-11-29)29 novembre 1915
Dayton, Ohio, NOUS.
Décédés31 mai 1967(1967-05-31) (51 ans)
La ville de New York
Genresle jazz, balançoire, classique
Profession (s)
  • Compositeur
  • musicien
  • parolier
  • arrangeur
InstrumentsPiano
Années actives1934–1964
ÉtiquettesArtistes unis, Felsted, Mercer
Actes associésDuke Ellington
Site Internetbillystrayhorn.com

William Thomas Strayhorn (29 novembre 1915 - 31 mai 1967) était un Américain le jazz compositeur, pianiste, parolier, et arrangeur, surtout connu pour sa collaboration de longue date avec le chef d'orchestre et le compositeur Duke Ellington cela a duré près de trois décennies. Ses compositions comprennent "Prenez le train 'A'", "Chelsea Bridge"," Une fleur est une chose adorable ", et"Vie luxuriante".

Jeunesse

Strayhorn est né en Dayton, Ohio. Sa famille déménage bientôt au Homewood section de Pittsburgh, Pennsylvanie. Cependant, la famille de sa mère était de Hillsborough, Caroline du Nord, et elle l'a envoyé là-bas pour le protéger des virées ivres de son père. Strayhorn a passé plusieurs mois de son enfance dans la maison de ses grands-parents à Hillsborough. Dans une interview, Strayhorn a déclaré que sa grand-mère était sa principale influence pendant les dix premières années de sa vie. Il s'est d'abord intéressé à la musique en vivant avec elle, en jouant des hymnes sur son piano et en jouant des disques sur elle. Victrola tourne-disque.[1]

Retour à Pittsburgh et rencontre Ellington

Strayhorn est retourné à Pittsburgh, et a assisté École secondaire Westinghouse, suivi plus tard par Erroll Garner et Ahmad Jamal. À Pittsburgh, il a commencé sa carrière musicale en étudiant musique classique pendant un certain temps au Pittsburgh Music Institute, écrivant une comédie musicale au lycée, formant un trio musical qui jouait quotidiennement sur une station de radio locale et, alors qu'il était encore adolescent, composait (avec des paroles) les chansons "Life Is Lonely" (plus tard renommé "Vie luxuriante")," Mon petit livre brun "et"Quelque chose pour vivre". Alors qu'il était encore à l'école primaire, il a effectué des petits boulots pour gagner suffisamment d'argent pour acheter son premier piano, et a pris des leçons Charlotte Enty Catlin.[2] Au lycée, il a joué dans l'orchestre de l'école et a étudié avec Carl McVicker, qui avait également enseigné aux pianistes de jazz Erroll Garner et Mary Lou Williams. À 19 ans, il écrivait pour une comédie musicale professionnelle, Rythme fantastique.

Bien que la musique classique ait été le premier amour de Strayhorn, son ambition de devenir compositeur classique a été abattue par la dure réalité d'un homme noir essayant de réussir dans le monde classique, qui à cette époque était presque complètement blanc. Strayhorn a ensuite été initié à la musique de pianistes comme Art Tatum et Teddy Wilson à 19 ans. L'influence artistique de ces musiciens l'a guidé dans le domaine du jazz où il est resté pour le reste de sa vie. Sa première exposition de jazz était dans un combo appelé les Mad Hatters qui a joué autour de Pittsburgh. Les camarades de classe de Strayhorn, le guitariste Bill Esch et le batteur Mickey Scrima, ont également influencé son mouvement vers le jazz, et il a commencé à écrire des arrangements pour le groupe de danse Pittsburgh de Buddy Malone après 1937.[3]

Il rencontra Duke Ellington en décembre 1938, après une performance d'Ellington à Pittsburgh (il avait vu pour la première fois Ellington jouer à Pittsburgh en 1933). Ici, il a d'abord raconté, puis montré au chef du groupe comment il aurait arrangé l'un des morceaux de Duke. Ellington a été suffisamment impressionné pour inviter d'autres membres du groupe à entendre Strayhorn. À la fin de la visite, il s'est arrangé pour que Strayhorn le rencontre lorsque le groupe est revenu à New York. Strayhorn a travaillé pour Ellington pendant le quart de siècle suivant en tant qu'arrangeur, compositeur, pianiste occasionnel et collaborateur jusqu'à sa mort prématurée d'un cancer. Comme Ellington l'a décrit, "Billy Strayhorn était mon bras droit, mon bras gauche, tous les yeux à l'arrière de ma tête, mes ondes cérébrales dans sa tête et les siens dans la mienne."[4]

Travailler avec Ellington

photo par Carl Van Vechten (14 août 1958)

La relation de Strayhorn avec Ellington était toujours difficile à cerner: Strayhorn était un compositeur et arrangeur doué qui semblait s'épanouir dans l'ombre de Duke. Ellington était sans doute une figure paternelle et le groupe protégeait affectueusement le petit Strayhorn, aux manières douces et désintéressées, surnommé par le groupe "Strays", "Weely" et "Swee 'Pea". Ellington a peut-être profité de lui,[5] mais pas de la manière mercenaire dont d'autres avaient profité d'Ellington; au lieu de cela, il a utilisé Strayhorn pour compléter ses pensées et introduire de nouvelles idées musicales,[6] tout en lui donnant la liberté d'écrire par lui-même et de bénéficier au moins d'une partie du crédit qu'il méritait. Bien que Duke Ellington se soit attribué le mérite d'une grande partie du travail de Strayhorn, il n'a pas noyé son partenaire par malveillance. Ellington faisait des blagues sur scène comme, "Strayhorn fait beaucoup de travail mais je peux prendre les arcs!"[7] D'un autre côté, Ellington ne s'est pas opposé à ce que ses publicistes lui attribuent fréquemment le crédit sans aucune mention de Strayhorn, et, malgré les tentatives de ce dernier de cacher son mécontentement, "Strayhorn a révélé", du moins à ses amis, "un puits de malaise grandissant à propos de son manque de reconnaissance publique alors que la notoriété d'Ellington grandissait. "[8]

Strayhorn a composé le thème le plus connu du groupe, "Prenez le train 'A'", et un certain nombre d'autres morceaux qui sont devenus une partie du répertoire du groupe. Dans certains cas, Strayhorn a reçu une attribution pour son travail comme" Lotus Blossom ","Chelsea Bridge"et" Rain Check ", tandis que d'autres, comme"Rêve" et "Quelque chose pour vivre", ont été répertoriés comme collaborations avec Ellington ou, dans le cas de"Poupée en satin"et" Sugar Hill Penthouse ", ont été crédités à Ellington seul. Strayhorn a également arrangé de nombreux enregistrements de groupe dans le groupe d'Ellington et a fourni une clarté harmonique, un goût et un poli aux compositions de Duke. D'autre part, Ellington a donné à Strayhorn tout le crédit comme son collaborateur plus tard, des œuvres plus importantes telles que Un tel doux tonnerre, Un tambour est une femme, La Suite Parfum et La Suite Extrême-Orient, où Strayhorn et Ellington ont travaillé en étroite collaboration.[9] Strayhorn s'est aussi souvent assis au piano avec l'Orchestre d'Ellington, en direct et en studio.

Detroit Free Press critique musical Mark Stryker conclut que le travail de Strayhorn et Ellington dans la partition du film hollywoodien de 1959 Anatomie d'un meurtre est "indispensable, [bien que] ... trop sommaire pour se classer dans le premier échelon parmi les suites de chefs-d'œuvre d'Ellington-Strayhorn comme Un tel doux tonnerre et La Suite Extrême-Orient, mais ses moments les plus inspirés sont leurs égaux. "[10] Les historiens du cinéma ont reconnu le bande sonore "comme point de repère - la première musique de film hollywoodienne importante de afro-américains comprenant non diégétique la musique, c'est-à-dire la musique dont la source n'est pas visible ou impliquée par l'action dans le film, comme un groupe à l'écran. "La partition" évitait les stéréotypes culturels qui caractérisaient auparavant les partitions de jazz et rejetait une stricte adhésion aux visuels d'une manière qui présageait le Nouvelle vague cinéma des années 60. "[11]

En 1960, les deux ont collaboré à l'album La suite Casse-Noisette, enregistré pour le Columbia label et mettant en vedette des interprétations jazz de "Casse-Noisette" par Tchaïkovski, arrangé par les deux.[12] La couverture originale de l'album est remarquable pour l'inclusion du nom et de la photo de Strayhorn avec Ellington sur le devant.

Vie privée

Peu de temps avant de faire sa deuxième tournée européenne avec son orchestre, de mars à mai 1939, Ellington annonça à sa sœur Ruth et son fils Mercer Ellington que Strayhorn "reste avec nous".[13] Grâce à Mercer, Strayhorn a rencontré son premier partenaire, musicien afro-américain Aaron Bridgers, avec qui Strayhorn a vécu jusqu'à ce que Bridgers s'installe à Paris en 1947.[14]

Strayhorn était ouvertement gay.[15][16] Il a participé à de nombreuses causes des droits civiques. En tant qu'ami engagé de Martin Luther King jr., il a arrangé et dirigé "King Fit the Battle of Alabama" "pour l'Orchestre d'Ellington en 1963 pour la revue historique (et l'album) Mon peuple, dédié à King.

Le caractère fort de Strayhorn a laissé une impression sur de nombreuses personnes qui l'ont rencontré. Il a eu une influence majeure sur la carrière de Lena Horne, qui voulait épouser Strayhorn et le considérait comme l'amour de sa vie.[17] Strayhorn a utilisé sa formation classique pour améliorer la technique de chant de Horne. Ils ont finalement enregistré des chansons ensemble. Dans les années 1950, Strayhorn quitte son partenaire musical Duke Ellington pendant quelques années pour poursuivre sa propre carrière solo. Il a sorti quelques albums solo et revues pour le Copasétique (une société de show-business de New York), et a pris des productions de théâtre avec son ami Luther Henderson.

Maladie et mort

En 1964, Strayhorn a reçu un diagnostic de cancer de l'oesophage, la maladie qui lui a coûté la vie en 1967. Strayhorn a finalement succombé tôt le matin le 31 mai 1967, en compagnie de son partenaire, Bill Grove, pas dans les bras de Lena Horne comme cela a souvent été faussement rapporté. De son propre chef, elle était en tournée en Europe lorsqu'elle a appris la mort de Strayhorn.[18] Ses cendres ont été dispersées dans la rivière Hudson par un rassemblement de ses amis les plus proches.[19]

Pendant son séjour à l'hôpital, il avait soumis sa composition finale à Ellington. "Numération sanguine"a été utilisé comme troisième titre de l'album commémoratif d'Ellington pour Strayhorn, … Et sa mère l'a appelé Bill, qui a été enregistré plusieurs mois après la mort de Strayhorn. Le dernier morceau de l'album est une version solo spontanée de "Lotus Blossom" interprétée par Ellington, qui s'est assis au piano et a joué pour son ami pendant que le groupe (qui peut être entendu en arrière-plan) faisait ses valises après la fin officielle de la session d'enregistrement.[20]

Héritage

Les arrangements de Strayhorn ont eu un impact énorme sur le groupe d'Ellington. Ellington a toujours écrit pour le personnel qu'il avait à l'époque, mettant en valeur à la fois la personnalité et le son de solistes tels que Johnny Hodges, Harry Carney, Ben Webster, Lawrence Brown et Jimmy Blanton, et en s'appuyant sur les contrastes entre les joueurs ou les sections pour créer un nouveau son pour son groupe. Strayhorn a apporté une oreille plus linéaire et plus classique aux œuvres d'Ellington, définissant sous une forme permanente le son et les structures qu'Ellington recherchait.[citation requise]

Un marqueur historique de l'État de Pennsylvanie mettant en évidence les réalisations de Strayhorn a été placé à la Westinghouse High School de Pittsburgh, dont il est diplômé.[21] En Caroline du Nord, un marqueur historique de l'état honorant Strayhorn est situé dans le centre-ville de Hillsborough, près de sa «maison d'enfance».[22]

L'ancien Regent Theatre du quartier East Liberty de Pittsburgh a été renommé le Théâtre Kelly Strayhorn en l'honneur de Strayhorn et de son compatriote Pittsburgher Gene Kelly en 2000. Il s'agit d'un théâtre des arts de la scène communautaire.

En 2015, Strayhorn a été intronisé au Marche de l'héritage.[23]

Dans son autobiographie et dans un passage oral de son Deuxième concert sacré, Duke Ellington a énuméré ce qu'il considérait comme les «quatre libertés morales majeures» de Strayhorn: «la liberté de la haine, sans condition; la liberté de l'apitoiement sur soi (même à travers toute la douleur et les mauvaises nouvelles); la liberté de la peur de faire quelque chose qui pourrait éventuellement aider un autre plus que lui-même et se libérer du genre d'orgueil qui pourrait faire croire à un homme qu'il était meilleur que son frère ou son voisin. "[24]

Discographie

Pour les albums où Strayhorn a arrangé ou joué avec le Duke Ellington Orchestra, voir Discographie de Duke Ellington

En tant qu'arrangeur

En tant que sideman

Avec Johnny Hodges

Avec Joya Sherrill

Avec Ben Webster

Voir également

Remarques

  1. ^ Sanford, Mary P. «Strayhorn, William (Billy) Thomas». Dictionnaire de la biographie de la Caroline du Nord, Vol. 5, 1994, p. 460.
  2. ^ Whitaker, Mark (30 janvier 2018). Smoketown: l'histoire inédite de l'autre grande renaissance noire. Simon et Schuster. pp. 127-129. ISBN 978-1-5011-2243-9.
  3. ^ Hajdu, pp. 21–44.
  4. ^ Ellington, p. 156.
  5. ^ Enseignement, pp.272, 273.
  6. ^ Parfois, cela fonctionnait dans l'autre sens, et Strayhorn influençait Ellington, qui pourrait alors compléter les pensées de Strayhorn. Teachout, pp. 196–99.
  7. ^ «Billy Strayhorn: la vie luxuriante». Objectif indépendant.
  8. ^ Hajdu, pp. 171–72.
  9. ^ Stone, Sonjia (1983). "Biographie". Billy Strayhorn Songs, Inc. Archivé de l'original le 5 octobre 2006. Récupéré 29 décembre 2006.
  10. ^ Stryker, Mark (20 janvier 2009). "La partition d'Ellington toujours célébrée". Detroit Free Press. Archivé de l'original le 12 février 2009. Récupéré 23 février 2013.
  11. ^ Cooke, Mervyn, Histoire de la musique de film (Cambridge University Press, 2008). Mentionné dans Stryker, Mark (20 janvier 2009). "La partition d'Ellington toujours célébrée". Detroit Free Press. Archivé de l'original le 12 février 2009. Récupéré 23 février 2013.
  12. ^ Un panorama de Duke Ellington Archivé 9 septembre 2017, au Machine de retour consulté le 27 mai 2010
  13. ^ Nicholson, p. 201.
  14. ^ Hajdu, p. 65; Van de Leur, p. 118.
  15. ^ Hajdu, p. xii.
  16. ^ https://www.npr.org/2016/11/03/500504682/the-lush-life-of-billy-strayhorn
  17. ^ Hajdu, pp. 94–96.
  18. ^ Hajdu, p. 254.
  19. ^ Wilson, Scott. Lieux de repos: les lieux de sépulture de plus de 14000 personnes célèbres, 3e édition: 2 (emplacements Kindle 45470-45471). McFarland & Company, Inc., éditeurs. édition Kindle
  20. ^ Hajdu, pp. 260–61.
  21. ^ "Billy Strayhorn prend le train A - marqueurs historiques de Pennsylvanie sur Waymarking.com". waymarking.com. Récupéré 15 février 2017.
  22. ^ "Marqueur: G-125". ncmarkers.com. Récupéré 15 février 2017.
  23. ^ "Legacy Walk dévoile cinq nouvelles plaques commémoratives en bronze - 2342 - Gay Lesbian Bi Trans News - Windy City Times".
  24. ^ Cohen, Harvey G. (15 mai 2010). L'Amérique de Duke Ellington. Presses de l'Université de Chicago. p.485. ISBN 9780226112657.

Sources

Liens externes

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