Atari, Inc. - Atari, Inc.

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Atari, Inc.
IndustrieJeux vidéos
SortDivisé en deux sociétés, entreprise non-arcade[une] vendu à Jack Tramiel, tandis que sa division arcade retenu par Warner. La marque de téléphones Atari Ataritel vendue à Mitsubishi.
Successeur
Fondé27 juin 1972; Il y a 48 ans (1972-06-27)
Fondateurs
Défunt26 juin 1992; Il y a 28 ans (1992-06-26)
Quartier général
Des produits
ParentWarner Communications (1976-1984)

Atari, Inc. était un Américain développeur de jeux vidéo et ordinateur de famille société fondée en 1972 par Nolan Bushnell et Ted Dabney.[1] Principalement responsable de la formation du jeux vidéo et moderne industrie du jeu vidéo, les actifs de la société ont été scindés en 1984 en conséquence directe de la crash du jeu vidéo de 1983, et la société a été renommée d'abord Atari Games, Inc. puis Atari Holdings, Inc. Après 1985, lorsque sa division de jeux à pièces a été vendue à Namco et sa division des opérations d'arcade a été fermée, elle est restée une filiale non opérationnelle de Warner Communications et sa société successeur, Time Warner, jusqu'à sa fusion avec la société mère en 1992.

Origines

Syzygy

En 1968, frais Université de l'Utah diplômé en génie électrique Nolan Bushnell devenir un employé de Ampex à San Francisco, et a travaillé aux côtés de Ted Dabney. Les deux ont constaté qu'ils avaient des intérêts communs, y compris le jeu Aller, Bushnell partageait avec Dabney son idée de jeu-pizzeria et l'avait emmené au laboratoire informatique de Laboratoire d'intelligence artificielle de Stanford pour voir les jeux sur ces systèmes.[2] Ils ont développé conjointement le concept d'utiliser un système informatique autonome avec un moniteur et d'y attacher une fente à pièces pour jouer à des jeux.[2]

Bushnell et Dabney ont travaillé avec Associés Nutting pour fabriquer leur produit. Dabney a développé une méthode d'utilisation de composants de circuits vidéo pour imiter les fonctions d'un ordinateur pour un coût beaucoup moins cher et un espace plus petit. Bushnell et Dabney l'ont utilisé pour développer une variation sur Spacewar! appelé Espace informatique où le joueur a tiré sur deux orbites OVNIS. Nutting a aidé à fabriquer l'armoire en fibre de verre. Pendant qu'ils développaient ceci, ils ont pris des fonctions sous Nutting pour réparer flippers. Espace informatique ne s'est pas bien comporté sur le plan commercial lorsqu'il a été placé sur le marché habituel de Nutting, les bars; Nutting a déclaré avoir produit 2 300 unités mais n'en avait vendu que 750.[2] Sentant que le jeu était tout simplement trop complexe pour le client moyen peu familier et incertain de la nouvelle technologie, Bushnell a commencé à chercher de nouvelles idées.[3] Ils ont décidé de créer une entreprise distincte initialement appelée Syzygy Game Company, chacun mettant en 250 USD de leurs propres fonds pour le soutenir.[2] Ils ont ensuite veillé à ce que Nutting utilise des étiquettes «Syzygy Engineering» sur chaque Espace informatique jeu vendu pour refléter leur travail dans le jeu.[2][4]

Fondation d'Atari

L'armoire verticale Pong originale

Bushnell a commencé à rechercher d'autres partenaires en dehors de Nutting et a approché le fabricant de jeux de flipper. Fabrication Bally, qui a indiqué son intérêt à financer les efforts futurs dans les jeux d'arcade par Bushnell et Dabney si Nutting n'était pas impliqué.[2] Les deux ont quitté Nutting et ont ouvert des bureaux pour Syzygy à Sunnyvale; à ce moment-là, ils ne recevaient pas encore de salaire puisqu'ils n'avaient pas de produits.[2] Bally leur a alors offert un 4 000 USD un mois pendant six mois pour concevoir un nouveau jeu vidéo et un nouveau flipper.[2] Avec ces fonds, ils ont embauché Al Alcorn en tant que premier ingénieur de conception. Voulant initialement lancer Syzygy avec un jeu de conduite, Bushnell craignait que ce ne soit trop compliqué pour le premier match du jeune Alcorn.[3] En mai 1972, Bushnell avait assisté à une démonstration de la Magnavox Odyssey, qui comprenait une partie de tennis. Selon Alcorn, Bushnell a décidé de lui faire produire une version arcade du jeu de tennis Odyssey,[5][6][7] qui continuerait à être nommé Pong. Bushnell a demandé à Alcorn d'utiliser les concepts de circuits vidéo de Dabney pour aider à développer le jeu, pensant qu'il s'agirait d'un premier prototype, mais le succès d'Alcorn a impressionné Bushnell et Dabney, ce qui les a amenés à croire qu'ils avaient un succès majeur sous la main et qu'ils étaient prêts à offrir le jeu à Bally. dans le cadre du contrat.[2] En prévision, Bushnell et Dabney sont allés incorporer l'entreprise, mais ont constaté que Syzygy (un terme astronomique) existait déjà en Californie. Bushnell a écrit plusieurs mots de Aller, choisissant finalement atari, un terme qui, dans le contexte du jeu, désigne un état où un Pierre ou un groupe de pierres est en danger imminent d'être pris par son adversaire.[2] Atari a été constituée dans l'État de Californie le 27 juin 1972.[8]

Bushnell et Dabney ont offert une licence Pong à Bally, mais la société ne savait pas quoi faire avec le jeu et n'a pas immédiatement pris la licence. Au lieu de cela, Bushnell et Dabney ont choisi de créer eux-mêmes une unité de test et de voir comment elle a été reçue dans un établissement local.[2] En août 1972, le premier Pong a été complété. Il s'agissait d'une télévision en noir et blanc de Walgreens, le matériel de jeu spécial et un mécanisme à pièces d'une laverie automatique sur le côté qui comportait un carton de lait à l'intérieur pour attraper des pièces de monnaie. Il a été placé dans un Sunnyvale taverne du nom d'Andy Capp's pour tester sa viabilité.[9] Le test Andy Capp a été extrêmement réussi, de sorte que la société a créé douze autres unités de test, dix qui ont été distribuées dans d'autres bars locaux.[2] Ils ont constaté que les machines tournaient en moyenne autour de 400 USD une semaine chacun; dans plusieurs cas, lorsque les propriétaires de bars ont signalé que les machines fonctionnaient mal, Alcorn a constaté que cela était dû au fait que le collecteur de pièces avait débordé de quartiers, court-circuitant le mécanisme de la fente pour pièces.[2] Ils ont rapporté ces chiffres à Bally, qui n'avait toujours pas décidé de prendre la licence. Bushnell et Dabney ont réalisé qu'ils avaient besoin de développer le jeu mais qu'ils devaient formellement sortir de leur contrat avec Bally. Bushnell a dit à Bally qu'ils pourraient proposer de faire un autre jeu pour eux, mais seulement s'ils refusaient Pong; Bally accepta, laissant Atari se débrouiller également pour la conception du flipper.[2]

Après des discussions pour libérer Pong grâce à Nutting et à plusieurs autres sociétés en panne, Bushnell et Dabney ont décidé de sortir Pong de leur propre chef,[3] et Atari, Inc. a été créée en tant que société de conception et de production de pièces de monnaie.

Première histoire de l'entreprise

Vers 1973, Dabney sentit qu'il était mis de côté par Bushnell; Bushnell l'avait laissé en dehors de plusieurs réunions de haut niveau, lui avait confié la supervision du processus de fabrication mais pas du travail de conception, et Dabney a découvert que Bushnell avait breveté son concept de circuit vidéo sans lui en tant qu'inventeur. En mars 1973, Dabney quitta officiellement Atari, vendant sa part de la société pour 250 000 USD.[10][11][12] Alors que Dabney continuerait à travailler pour Bushnell sur d'autres entreprises, y compris Théâtres Pizza Time, il a eu une brouille avec Bushnell et a finalement quitté l'industrie du jeu vidéo. Les contributions de Dabney à la fondation d'Atari ont généralement été oubliées jusqu'en 2009, date à laquelle il a accordé une interview approfondie avec Bord sur son rôle.[2]

La troisième version de l'Atari Système informatique vidéo vendu de 1980 à 1982

En 1973, Atari a secrètement engendré un "concurrent" appelé Jeux de Kee,[13] dirigé par le voisin d'à côté de Bushnell, Joe Keenan, pour contourner flipper l'insistance des distributeurs sur des accords de distribution exclusifs; Atari et Kee pourraient commercialiser (virtuellement) le même jeu auprès de différents distributeurs, chacun obtenant un accord "exclusif". Bien que la relation de Kee avec Atari ait été découverte en 1974, Joe Keenan a fait un si bon travail de gestion de la filiale qu'il a été promu président d'Atari la même année.

En 1974, malgré le succès d'Atari au niveau national, il avait du mal à vendre des jeux à l'étranger. Dans une interview en 2018, Alcorn a décrit la situation comme "un désastre total au-delà de toute reconnaissance".[14] Dans la même interview, Bushnell a déclaré:

Nous ne savions pas que le Japon était un marché fermé, nous étions donc en violation de toutes sortes de règles et réglementations japonaises, et elles commençaient à nous faire passer un très mauvais moment.

Ron Gordon a été embauché en tant que directeur du marketing international, et selon Bushnell "a réglé tout cela pour nous pour une énorme commission".[14] Bushnell a affirmé que les accords conclus par Gordon avaient sauvé Atari.[15]

En 1975, Bushnell a commencé un effort pour produire une console de jeu vidéo flexible capable de jouer aux quatre jeux d'Atari alors actuels. Le développement a eu lieu dans un laboratoire d'ingénierie dérivé, qui avait initialement de sérieuses difficultés à essayer de produire une telle machine. Cependant, au début de 1976, le désormais célèbre MOS Technology 6502 a été libéré, et pour la première fois, l'équipe a eu un CPU avec à la fois la haute performance et le faible coût nécessaires pour répondre à leurs besoins. Le résultat a été le Atari 2600, sorti en octobre 1977 sous le nom de "Video Computer System", l'une des consoles les plus réussies de l'histoire.

En tant que filiale de Warner Communications

Bushnell savait qu'il avait un autre coup potentiel sur ses mains, mais mettre la machine sur le marché serait extrêmement coûteux. En 1976, Bushnell a vendu Atari à Warner Communications pour 28 millions de dollars,[16] utiliser une partie de l'argent pour acheter le manoir Folgers. Il a quitté la division en 1979.

le Atari 400 est sorti en 1979

Un projet de conception d'un successeur du 2600 a démarré dès la livraison du système. L'équipe de développement d'origine a estimé que le 2600 avait une durée de vie d'environ trois ans et a décidé de construire la machine la plus puissante possible dans ce délai. Au milieu du calendrier de l'effort, le ordinateur de famille la révolution prenait son envol, les nouvelles machines ont donc été adaptées avec l'ajout d'un clavier et de diverses entrées pour produire le Atari 800, et son plus petit cousin, le 400. Bien qu'une variété de problèmes les rende moins attrayants que le Apple II pour certains utilisateurs, les nouvelles machines ont connu un certain succès lorsqu'elles sont finalement devenues disponibles en quantité en 1980.

Faisant partie de Warner, Atari a connu son plus grand succès en vendant des millions de 2600 et d'ordinateurs. À son apogée, Atari représentait un tiers du revenu annuel de Warner et était à l'époque l'entreprise à la croissance la plus rapide de l'histoire des États-Unis.

Bien que le 2600 ait remporté la part du lion du marché du jeu vidéo domestique, il a connu sa première concurrence féroce en 1980 à partir de Mattel Intellivision, qui présentait des publicités vantant ses capacités graphiques supérieures par rapport au 2600. Pourtant, le 2600 est resté le porte-étendard de l'industrie, en raison de sa supériorité sur le marché, et en raison d'Atari présentant (de loin) la plus grande variété de titres de jeux disponibles.

Cependant, Atari a rencontré des problèmes au début des années 80. Son ordinateur de famille, console de jeux, et arcade les divisions fonctionnaient indépendamment les unes des autres et coopéraient rarement.[17] Ayant grandi pour dépasser les ventes de la division arcade, la division jeux considérait les ordinateurs comme une menace,[18] mais en 1983, la division informatique perdait un guerre des prix avec Commodore International.[19] L'entreprise avait une mauvaise réputation dans l'industrie. Un concessionnaire a dit InfoWorld au début de 1984 que "cela a totalement ruiné mon entreprise ... Atari a ruiné tous les indépendants". Un cadre non-Atari a déclaré:[20]

Il y a eu tellement de dialogues hurlants, criants et menaçants, c'est incroyable qu'une entreprise américaine puisse se conduire comme Atari se conduisait. Atari a utilisé des menaces, des intimidations et des brimades. C'est incroyable que tout puisse être accompli. De nombreuses personnes ont quitté Atari. Il y a eu une dépréciation et une humiliation incroyables des gens. Nous ne ferons plus jamais affaire avec eux.

Déclarant que "Atari n'a jamais fait un centime dans les micro-ordinateurs", John J. Anderson a écrit au début de 1984:[18]

Beaucoup de personnes à qui j'ai parlé chez Atari entre 1980 et 1983 n'avaient aucune idée de ce que représentaient les produits qu'ils vendaient, ou de qui si quelqu'un s'en soucierait. Dans un cas, nous avons été nourris de fausses informations et de désinformation sur une base effroyablement régulière, de la part d'une personne hautement qualifiée censée être chargée de toute publicité concernant les systèmes informatiques. Et aussi effrayant que soit le hasard individuel, il semble avoir été endémique à Atari à l'époque.

En raison de la concurrence féroce et des guerres de prix sur les marchés des consoles de jeux et des ordinateurs personnels, Atari n'a jamais été en mesure de reproduire le succès du 2600.

  • En 1982, Atari a publié des versions décevantes de deux jeux très médiatisés, Pac-Man et E.T. l'extraterrestre, provoquant une augmentation des stocks et une baisse des prix. En 1983, en réponse à un grand nombre de retours de commandes de distributeurs, Atari a enterré 700000 cartouches de jeu invendues[21] (composé en partie de ces deux mêmes titres, Pac-Man et E.T.) dans un désert du Nouveau-Mexique décharge.
  • Jeux populaires de développeurs tiers tel que Activision, Imagique, et Parker Brothers Atari a également porté préjudice à Atari, réduisant sa part du marché des jeux de cartouches de 75% en 1981 à moins de 40% en 1982.[22]
  • En 1983, le PDG d'Atari Ray Kassar a été poursuivi pour délit d'initié lié aux ventes d'actions Atari quelques minutes avant l'annonce décevante des résultats en décembre 1982. Il a réglé avec le Commission de Sécurité et d'Echanges pour 81 875 $, ni admettre ni nier les accusations.[23]
  • le Atari 5200 la console de jeu, sortie comme une suite de nouvelle génération à la 2600, était basée sur l'ordinateur Atari 800 (mais intentionnellement incompatible avec le logiciel Atari 800),[18] et ses ventes n'ont jamais répondu aux attentes de l'entreprise.

Ces problèmes ont été suivis par le crash du jeu vidéo de 1983, qui a causé des pertes totalisant plus de 500 millions de dollars. Le cours de l'action Warner est passé de 60 $ à 20 $, et la société a commencé à rechercher un acheteur pour Atari.[24] Lorsque Texas Instruments a quitté le marché des ordinateurs personnels en novembre 1983 en raison de la guerre des prix avec Commodore, beaucoup pensaient qu'Atari serait le prochain.[20][19] Son Atarisoft les jeux pour ordinateurs rivaux se sont bien vendus,[25] et une rumeur a déclaré qu'Atari prévoyait d'arrêter le matériel et de ne vendre que des logiciels.[18]

Atari était toujours le fabricant de consoles numéro un sur tous les marchés sauf Japon. Nintendo, une société japonaise de jeux vidéo, prévoyait de lancer sa première console de jeu vidéo programmable, la Famicom (plus tard connu dans le reste du monde sous le nom de NES), en 1983. Cherchant à vendre la console sur les marchés internationaux, Nintendo a proposé un accord de licence par lequel Atari construirait et vendrait la console, en payant une redevance à Nintendo. L'accord était en cours tout au long de 1983,[26] et les deux sociétés ont provisoirement décidé de signer l'accord en juin 1983 CES. cependant, Coleco a démontré sa nouvelle Ordinateur Adam avec Nintendo Donkey Kong. Kassar était furieux, car Atari détenait les droits de publication Donkey Kong pour les ordinateurs, qu'il a accusé de violer Nintendo. Nintendo, à son tour, a critiqué Coleco, qui ne détenait que les droits de console sur le jeu.[27] Cependant, Coleco avait des motifs juridiques pour contester la réclamation, car Atari n'avait acheté que les droits de disquette du jeu, tandis que la version Adam était basée sur une cartouche.[28] Ray Kassar a été rapidement contraint de quitter Atari, les dirigeants impliqués dans l'accord Famicom ont été contraints de recommencer et l'accord a échoué.

Fractionnement des propriétés

James J. Morgan a été nommé remplaçant de Kassar le jour de la fête du Travail en 1983.[20] Déclarant "une entreprise ne peut pas avoir sept présidents", il a déclaré un objectif d'intégrer plus étroitement les divisions de l'entreprise pour mettre fin "aux fiefs et à la politique et à toutes les choses qui ont causé les problèmes".[17] Morgan a eu moins d'un an pour essayer de résoudre les problèmes de l'entreprise avant que lui aussi ne parte. En juillet 1984, Warner a vendu les divisions d'informatique domestique et de consoles de jeu d'Atari à Jack Tramiel, le fondateur récemment évincé de Commodore, sous le nom Atari Corporation pour 240 millions de dollars d'actions sous la nouvelle société. Warner a conservé la division arcade, la continuant sous le nom Jeux Atari et finalement le vendre à Namco en 1985. Warner a également vendu Ataritel à Mitsubishi.

Quartier général

Atari avait son siège social à Sunnyvale, Californie, États-Unis, avec un certain nombre d'emplacements à Moffett Park où un certain nombre de bâtiments étaient utilisés par Atari, Inc., les bâtiments qu'Atari utilisait autrefois ont été vendus à différentes entreprises ou laissés à l'abandon.

Liste des produits matériels

Musique vidéo Atari

Jeux d'arcade développés par Atari, Inc.

Dans les medias

Les publicités Atari figurent en bonne place dans le film culte Blade Runner et sa suite Blade Runner 2049.

Voir également

Remarques

  1. ^ Incluant le Atari marque. Atari Games a cessé d'utiliser la marque Atari après l'acquisition d'Atari Corporation par Hasbro Interactive.

Références

  1. ^ «Atari». Bombe géante. 6 juillet 2013. Récupéré 2 octobre 2017.
  2. ^ une b c e F g h je j k l m n o Herman, Leonard (avril 2009). "L'histoire Untold Atari". Bord. Vol. 200. pp. 94–99.
  3. ^ une b c Pescovitz, David (12 juin 1999). "Les aventures de King Pong". Salon. Archivé de l'original le 7 mars 2008.
  4. ^ Vendel, Curt. "ATARI Coin-Op / Arcade Systems 1970 - 1974". Archivé de l'original le 9 décembre 2012. Récupéré 18 mai 2008.
  5. ^ Shea, Cam. "Entretien avec Al Alcorn". Récupéré 11 septembre, 2008.
  6. ^ Ador Yano. "Histoire du jeu vidéo". Ralphbaer.com. Récupéré 29 novembre 2012.
  7. ^ "Les jeux vidéo ont 40 ans". 1up. Archivé de l'original le 22 mai 2016.
  8. ^ Secrétaire d'État de Californie - Recherche d'entreprises en Californie - Résultats de recherche de sociétés
  9. ^ Joueur rétro question 83. Dans le fauteuil avec Allan Alcorn
  10. ^ Berlin, Leslie (11 novembre 2017). "L'histoire intérieure de Pong et les premiers jours d'Atari". Filaire. Récupéré 26 mai 2018.
  11. ^ Goldberg, Marty; Vendel, Curt (2012). Atari Inc: les affaires sont amusantes. Sygyzy Press. pp.93–96. ISBN 978-0985597405.
  12. ^ Bowles, Nellie (31 mai 2018). "Ted Dabney, fondateur d'Atari et créateur de Pong, décède à 81 ans". Le New York Times. Récupéré 1 juin, 2018.
  13. ^ «Classiques d'arcade oubliés d'Atari». Pierre roulante. Récupéré 8 décembre 2017.
  14. ^ une b "L'histoire de l'origine difficile d'Atari: une histoire orale".
  15. ^ "L'investisseur marin parie sur une impulsion - SFGate".
  16. ^ "Qu'est-ce que l'enfer Nolan Bushnell a commencé?". La prochaine génération. Imagine Media (4): 6–11. Avril 1995.
  17. ^ une b «James Morgan s'exprime». InfoWorld. 27 février 1984, p. 106-107. Récupéré 18 janvier 2015.
  18. ^ une b c Anderson, John J. (mars 1984). «Atari». Informatique créative. p. 51. Récupéré 6 février 2015.
  19. ^ une b Cook, Karen (6 mars 1984). "Jr. introduit le PC dans la maison". Magazine PC. p. 35. Récupéré 24 octobre 2013.
  20. ^ une b c Mace, Scott (27 février 1984). "Atari peut-il rebondir?". InfoWorld. p. 100. Récupéré 18 janvier 2015.
  21. ^ "Cinq millions de pièces E.T.". snopes.com. Récupéré 26 mai 2014.
  22. ^ Rosenberg, Ron (11 décembre 1982). "Les concurrents revendiquent un rôle dans Warner Setback". Le Boston Globe. p. 1. Récupéré 6 mars 2012.
  23. ^ Cohen, Scott (1984). Zap: la montée et la chute d'Atari. McGraw-Hill. pp.125–126. ISBN 0070115435.
  24. ^ David E. Sanger (3 juillet 1984). "Warner vend Atari à Tramiel". Le New York Times.
  25. ^ Mace, Scott (9 avril 1984). "Atarisoft contre Commodore". InfoWorld. p. 50. Récupéré 4 février 2015.
  26. ^ Teiser, Don (14 juin 1983). "Atari - Accord Nintendo 1983 - Mémo inter-bureaux". Archivé de l'original le 16 décembre 2012. Récupéré 23 novembre 2006.
  27. ^ 20e anniversaire de la NES! - Jeu classique Archivé 6 février 2009, à la Machine de retour
  28. ^ Kent, Steven (2001) [2001]. "Nous avons essayé de nous empêcher de rire". L'histoire ultime des jeux vidéo. Roseville, Californie: Prima Publishing. pp.283–285. ISBN 0-7615-3643-4. Yamauchi a exigé que Coleco s'abstienne de montrer ou de vendre Donkey Kong sur Adam Computer, et Greenberg a reculé, bien qu'il ait des raisons juridiques de contester cette demande. Atari n'avait acheté que la licence de disquette, la version Adam de Donkey Kong était basée sur des cartouches.

Lectures complémentaires

  • Atari Inc. - Les affaires sont amusantes, par Curt Vendel, Marty Goldberg (2012) ISBN 0985597402

Liens externes

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